Как Гончаров поехал в Америку, а попал в Африку ?

В двух томах
В двух томах

Как всякий нормальный человек, наш русский классик мечтал поехать в Америку. Для этого к своему сорокалетию он организовал выписку командировки от Министерства финансов (внешнеторговый департамент) на Аляску. Но по ходу плавания резко изменились обстоятельства. Фрегат «Паллада» оказался технически непригодным для пересечения Тихого океана, даже после ремонта в Англии. Пришлось плыть через Индийский океан, российский боевой корабль был вынужден огибать Африканский континент.

Бывает так: запланирует русский человек на Запад, а приходится сталкиваться лицом к лицу с этой Африкой. И что же увидели-пережили наш пассажиры и что записал Гончаров ?

1.КОНКУРЕНЦИЯ Бросается в глаза явная неприязнь между голландскими и английскими колонизаторами. Побеждают последние. У них все смотрится «очень чисто, так бодро, весело, живо и промышленно». Голландская помпезность ветшает. Их технологии освоения пространств устаревают и они вынуждены скрепя зубами продавать своих рабов англичанам


Англичанки - любимые представители населения. Колониальный стиль в одежде и прическах
Англичанки - любимые представители населения. Колониальный стиль в одежде и прическах

2. НАСЕЛЕНИЕ Города маленькие, по 10-25 тыс. человек. Конечно, черная часть человечества для северного глаза ещё экзотика. Есть представители местных племен готтентотов, бушмены. Мулаты и метисы. Понаехавшие из Европы сплошь провинившиеся в чем-то люди. Например, запомнилась гончаровская история про попавших сюда русских, плененных в ходе наполеоновских войн. Много земли англичане раздали потом участникам Крымской компании (кто любит военные приключения). Но, но…Как драгоценный камень в этом окружении видятся «прекрасные, нежные создания - английские женщины». Если взять в целом национальный вопрос, то автор просто «любовался пестрым народонаселением».

3.ИНФРАСТРУКТУРА Это относительно приличные дороги, широкие улицы, чистые дома. Красивые мосты и мостики. Рядом с портом Ботанический сад. Или вот он пишет: «город посредством водопровода снабжается отличной водой». Это у них, а у нас в Воронеже водоснабжение появилось позже и пить водопроводную воду до сих пор мало желающих.

Англичанки - любимые представители населения. Колониальный стиль в одежде и прическах
 Парадная городская площадь 19 века на старинной литографии

4 КУЛЬТУРНАЯ ЖИЗНЬ Александр Иванович отмечает самое дорогое сердцу: «Здесь есть своя самостоятельная литература. Я видел много периодических изданий, альманахов, стихи и прозу, карты и гравюры». Построены большие христианские церкви.

5. ПРОМЫШЛЕННОСТЬ Не смотря на мощное движение товаров Ост-Индской компании, активно развивается местная промышленность. «Между тем здесь есть много своих фабрик и заводов: шляпных, стеклянных, бумажных и т. п., которые полностью удовлетворяют потребности края». Про виноделие не говорю, вина ЮАР и сегодня стоят в каждом магазине, в их натуральности и отменном вкусе можно самостоятельно легко убедиться.

ГУЛАГ по-африкански. Система лагерей заключенных созидала новое государство
ГУЛАГ по-африкански. Система лагерей заключенных созидала новое государство

6. УРОВЕНЬ ЖИЗНИ Все познается в сравнении. Вот финансовый разведчик А.И.Гончаров по своей инициативе встречается с представителем бедняцких слоев населения. Но наш аналитик на перестает удивляться: «Вот она какова, Африканская бедность: всякий день свежее молоко, миндаль, виноград, апельсины прямо с веточки. И еще слуга негр… Чего бы стоила такая бедность в Петербурге?”Бывает так: запланирует русский человек на Запад, а приходится сталкиваться лицом к лицу с этой Африкой. И что же увидели-пережили наш пассажиры и что записал Гончаров ?
7. ДЕРЕВНЯ Наши путешественники были приглашены в гости для знакомства с представителями сельского труда. С фермерами, по-ихнему: «Мы прошли в большую прохладную залу. Там увидели как на нас молодо, свежо глядела хозяйка в белом чепце и хорошенькая дочь лет 13… Я не верил: ужели это фермер, крестьянин?» далее на двух страницах идет гончаровское описание мебели «крестьянского» дома и щедрых угощений.

8. ЛЕЧЕБНЫЕ ВОДЫ На территории имеются самые разнообразные минеральные источники. Горячие и холодные. Напомню, что в Африке тепло, поэтому не так мучаются те люди, у которых болят кости. В романе описывается конкретный случай, когда на встречу с диаспорой однажды пришел некий «русский», так сказать, пообщаться. Но как потом оказалось, это был этнический немец. Просто он долго преподавал музыку в Петербурге, а на старость лет решил от холодной влажности столицы переехать в более комфортные условия.

9. НАЛОГИ Тут получается противоречивая картина. С одной стороны, наши путешественники и шагу не могли ступить без денег. А с другой стороны, земли здесь богатые, хозяйства крепкие и могут приносить много дохода. Однако, по мнению Гончарова, колонии все-таки убыточны для метрополий. Якобы они не приносят Лондону большого дохода. Европейцы благородно несут, так сказать, бремя белого человека. Выполняют эдакую цивилизационную миссию. Не будем спорить, людям из минфина России тогда было лучше знать.
Винтовки у всех «белых» против копий «черных». С винтовками женщины тоже
Винтовки у всех «белых» против копий «черных». С винтовками женщины тоже

10. ВОЙНА Англичане ведут войну с северными племенами, по оценкам автора, уже 20 лет. (На самом деле больше). Империалистам нужны новые и новые территории. Если не вдаваться в глубокий, тем более в моральный аспект, то у членов команды русского корабля создалось впечатление, будто боевые действия кафрской войны способствуют экономическому развитию. Такое заключение не совсем понятно. А в чем именно этот прогресс конкретно проявляется? И в то же время экономический рост на территории Капштата, конечно, отрицать невозможно.

В тюрьмах только коренные жители.
 В тюрьмах только коренные жители.

11.ТЮРЬМЫ Представьте только, какой молодец! Гончаров рассматривал и осматривал не только парадную сторону жизни общества. Описанию африканских тюрем в тексте неожиданно уделяется много места. Статистики не приводится, но каждый местный житель подозревается колонизаторами (и автором в том числе) в криминале. На самых тяжелых работах, например, дорожных, полностью заняты «черные», они туда поставляются из лагерей заключения. Тут же, разделе «Тюрьма» следует упомянуть встречу Гончарова с лидером кафрской оппозиции. Понятно. что на родине парламентаризма вся оппозиция находится в местах лишения свободы. Вожди местных племен почему-то неохотно приветствуют продвижение английского комфорта. От коренного населения благодарности за плоды цивилизации не дождешься. Если одним словом, то коренные жители – это просто глупые обозленные террористы.

«Императору от автора». После этого Гончаров был утвержден цензором и приобрел нелестную славу на этом охранном посту
«Императору от автора». После этого Гончаров был утвержден цензором и приобрел нелестную славу на этом охранном посту

P.S.Что остается в сухом остатке после чтения травелога? Война и подневольный труд - такой незамысловатый каркас колониальной экономики. Новые территории осваивались после длительных войн. Однозначную оценку победы цивилизации трудно дать не только Гончарову. Тем более, что следующая остановка будет в Китае с его «опиумными» войнами.
Герцену из Лондона не нравился автор «Фрегата» и его сотрудничество его сотрудничество со спецслужбами (журнал КОЛОКОЛ за 1857 год
Герцену из Лондона не нравился автор «Фрегата» и его сотрудничество его сотрудничество со спецслужбами (журнал КОЛОКОЛ за 1857 год 

Комментарии

Популярные сообщения из этого блога

Почему Маршак не любил вспоминать о Воронеже

Приключения слова «жид»

По пляжу Сзлинджера

Мое путешествие в Мордасов и женское доминирование

Как мы с детьми ходили в зоопарк

Войны и герои

Пытаемся разгадать секрет «Тайной истории» Донны Тартт